At Qatar’s World Cup, LGBTQ fans are supposedly ‘welcome’ but still afraid

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Len Lanzi es un boomer del fútbol certificado, un converso del siglo XXI al hermoso juego cuyo fandom ahora no tiene límites. Se aferró al Tottenham Hotspur la década pasada, luego al Los Angeles Football Club cuando la MLS se expandió en su ciudad adoptiva. Siguió a los equipos nacionales de EE. UU. y recientemente viajó a Europa para probar los sabores globales del deporte que ahora ama. Golpeó Londres, Amsterdam, Dortmund y París, y “tuvo un balón absoluto”, dijo.

Así que Lanzi, como miles de estadounidenses, consideró viajar a Qatar para el Copa del Mundo 2022.

Pero él, al igual que otros fanáticos LGBTQ que hablaron con Yahoo Sports, optó por no hacerlo por razones muy específicas.

“Lo veré desde mi casa aquí en los Estados Unidos, donde es seguro”, dijo Lanzi. “Y donde no tengo que estar mirando por encima de mi espalda y pensando, ¿Hay gente del gobierno mirando por encima del hombro?

La FIFA y el Comité Supremo de Qatar, los dos organismos responsables de organizar la Copa del Mundo de 2022, han dicho que “todos son bienvenidos” al torneo, que comienza el 21 de noviembre. Sin embargo, el país anfitrión no ha derogado ni suspendido las leyes que criminalizan la homosexualidad. regularmente rangos entre los destinos más peligrosos para los viajeros LGBTQ. los Departamento de Estado de EE.UU. advierte que los qataríes homosexuales “ocultaron en gran medida[e] su orientación sexual, identidad de género o expresión de género debido a un patrón subyacente de discriminación hacia las personas LGBTQI+”.

Esa discriminación ha dejado a un número significativo de aficionados que anhelaban experimentar una Copa del Mundo sintiéndose inseguros y no deseados en la extravagancia cuatrienal del fútbol.

“No puedo decir que me sentiría cómodo yendo, lo cual es doloroso para mí, porque realmente quiero ir”, dijo un aficionado estadounidense no binario a Yahoo Sports. Inicialmente acordaron hablar oficialmente, luego, como otros, solicitaron el anonimato porque temían las consecuencias de criticar al gobierno de Qatar. Algunos fanáticos incluso dudaron en hablar de forma anónima. “Si termino en Qatar”, escribió uno, “quiero pasar desapercibido”. A la luz del hecho de que su orientación sexual se puede descubrir a través de Google, dijo que había “recibido algunas palabras de advertencia sobre la posibilidad de ir”.

Algunos fanáticos y defensores LGBTQ reconocen que, con toda probabilidad, podrían asistir a los juegos y regresar a casa sin problemas. El arresto de un aficionado gay se convertiría en un incidente internacional y estropearía un torneo cuyo objetivo geopolítico principal es lavar la imagen de Qatar a los ojos del mundo.

Pero incluso la más mínima incertidumbre crearía una incomodidad persistente.

“Podría ser potencialmente muy peligroso, o podría estar absolutamente bien, no lo sabrás hasta que vayas”, dijo Lanzi. “Normalmente me arriesgo, pero este es demasiado en tu cara”.

Vista general del reloj de cuenta regresiva de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 que marca los 30 días para el día inaugural de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 en Doha, capital de Qatar, el 20 de octubre de 2022. (Foto de Nikku/Xinhua a través de Getty Images)

Vista general del reloj de cuenta regresiva de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 que marca los 30 días para el día inaugural de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 en Doha, capital de Qatar, el 20 de octubre de 2022. (Foto de Nikku/Xinhua a través de Getty Images)

Aficionados no convencidos de que Qatar abra sus puertas ‘sin discriminación’

Según la ley Sharia, la homosexualidad se castiga con la muerte, un hecho que contribuyó a la difusión de información errónea y temores exagerados a medida que se acercaba la Copa del Mundo. En realidad, no hay evidencia de que el castigo haya sido impuesto alguna vez en Qatar. Pero el código penal qatarí castiga cualquier sexo extramatrimonial, incluido el sexo gay, con hasta siete años de prisión; y “dirigir, instigar o seducir a un hombre a cometer sodomía o disipación” con 1-3 años.

Los informes de encarcelamiento son raros, en parte porque, en un estado profundamente conservador, la mayoría de la comunidad LGBTQ de Qatar permanece encerrada. Algunos se ven obligados a suprimir su verdadero yo y casarse con el sexo opuesto. Y si viven abiertamente, o si las autoridades invaden su vida privada, puede haber represalias. Human Rights Watch informó esta semana que agentes qataríes habían detenido, golpeado y acosado arbitrariamente al menos a seis personas LGBTQ desde 2019, y tan recientemente como el mes pasado.

“Las fuerzas de seguridad arrestaron a personas en lugares públicos basándose únicamente en su expresión de género y registraron ilegalmente sus teléfonos”, dijo el grupo de derechos humanos. “Como requisito para su liberación, las fuerzas de seguridad ordenaron que las mujeres transgénero detenidas asistieran a sesiones de terapia de conversión en un centro de ‘apoyo conductual’ patrocinado por el gobierno”.

Las autoridades de Qatar han dado docenas de garantías, en público y en privado, con diversos grados de especificidad y vaguedad, de que las llamadas leyes de “moralidad” esencialmente no se aplicarán durante la Copa del Mundo.

Jeque Tamim Bin Hamad Al-Thani, Emir de Qatar, le dijo a la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre que su nación estaría “abriendo nuestras puertas… sin discriminación”, según una traducción.

presidente de la fifa gianni infantino ha instado a los fanáticos LGBTQ a asistiry, en un mensaje de video un mes antes del inicio, mencionó específicamente el “género” y la “orientación sexual” como ejes de no discriminación.

Nasser Al-Khater, director ejecutivo del Comité Supremo, ha dicho que se permitirá que los aficionados homosexuales se tomen de la mano y que se tolerarán las banderas del Orgullo.

“Tenemos un país que es conservador, sin embargo, somos un país acogedor”. Al Khater dijo en 2020. “Somos abiertos y acogedores, hospitalarios. Entendemos la diferencia en las culturas de las personas. Entendemos la diferencia en las creencias de las personas y, por lo tanto, creo que, nuevamente, todos serán bienvenidos y todos serán tratados con respeto”.

“Todo lo que pedimos es que la gente sea respetuosa con la cultura”, Al-Khater dijo este mes. “Al final del día, siempre y cuando no hagas nada que perjudique a otras personas, si no estás destruyendo la propiedad pública, siempre y cuando te comportes de una manera que no sea dañina, entonces todos son bienvenidos y tú no tienes nada de qué preocuparte”.

Sin embargo, cuando se abrieron y cerraron las taquillas, algunos fanáticos no quedaron convencidos.

“Aquí hay un país que está literalmente registrado diciendo, en cualquier otro momento, si eres gay, esto es muy, muy malo para ti”, dijo a Yahoo Sports un aficionado estadounidense que finalmente decidió no asistir. “Pero de repente ahora, durante dos, tres semanas, ¿es totalmente kosher? Simplemente no lo compro”.

LONDRES, INGLATERRA - 29 DE JUNIO: Los fanáticos alemanes sostienen carteles de protesta que dicen Los derechos LGBTQ deben ser derechos humanos de Wembley a Qatar antes del partido de octavos de final del Campeonato de la UEFA Euro 2020 entre Inglaterra y Alemania en el estadio de Wembley el 29 de junio de 2021 en Londres, Reino Unido.  (Foto de Simon Stacpoole/Fuera de juego/Fuera de juego a través de Getty Images)

Los fanáticos alemanes sostienen carteles de protesta antes de un partido de la UEFA Euro 2020 entre Inglaterra y Alemania en el estadio de Wembley el 29 de junio de 2021 en Londres. (Foto de Simon Stacpoole/Fuera de juego/Fuera de juego a través de Getty Images)

Los fanáticos LGBTQ divididos sobre el apoyo a la Copa Mundial de Qatar

Para los fanáticos que eligieron mirar desde casa, su razonamiento fue en parte seguridad, en parte principio. Incluso si Qatar y la FIFA pudieran garantizar su seguridad, algunos dijeron que no querían apoyar una Copa del Mundo en un país que no garantiza la seguridad de sus propios ciudadanos LGBTQ.

“Realmente no quiero dar mi dinero a un país que probablemente tomará este dinero para trabajar activamente contra personas como yo”, dijo un fanático.

Pero sus propias preocupaciones de seguridad, y las de sus parejas y padres, también eran reales. No dudaban de Infantino o Al-Khater, pero dos se preguntaron cómo podían estar seguros de que todos los policías y guardias de seguridad locales actuarían de acuerdo con los mensajes internacionales.

Y si no podían estar seguros, ¿cómo podrían saborear plenamente la experiencia sin preocupaciones constantes en el fondo de la mente?

¿Y cómo podrían racionalizar la conformidad con las normas cisgénero y heterosexuales para satisfacer esa preocupación?

“A veces me visto de manera femenina”, dijo la fan estadounidense no binaria. “No voy a cambiar mi forma de actuar para encajar en el código para ir a una Copa del Mundo”.

La Federación de Fútbol de EE. UU., por su parte, ha estado “en constante comunicación con la Embajada de EE. UU. sobre todo lo que podemos hacer para garantizar que todos disfruten de una Copa del Mundo segura y acogedora”, dijo un portavoz de la USSF. Sus eventos, incluidas las fiestas de la noche anterior, contarán con banderas de arcoíris y calcomanías en las paredes. Está en proceso de finalizar una “guía para fanáticos” a la que pueden acceder todos los que viajan. Y ha recibido las mismas garantías de la FIFA y el Comité Supremo que todo el mundo tiene, “que los fanáticos LGBTQ se sentirán bienvenidos y seguros durante el torneo”, dijo el vocero.

Y algunos fanáticos LGBTQ, por supuesto, estarán entre las más de un millón de personas que lleguen a Doha en noviembre. John Collins, un abogado que forma parte de la junta directiva de US Soccer, dijo que los fanáticos se acercaron a él para preguntarle si, por ejemplo, podían “usar sus camisetas de arcoíris, hacer cosas así”.

Pero otros simplemente han decidido no ir. Lanzi, en una entrevista de verano, dijo que no conocía a ningún miembro de República del orgullosu grupo de seguidores LGBTQ en LAFC, que planeaba viajar a Qatar.

Y eso, para él, era una vergüenza. “Es contrario a todo lo que están tratando de construir dentro del mundo del fútbol”, dijo sobre la FIFA: “ser un lugar aceptado y al que todos pueden pertenecer”.



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