De Bruyne leads Belgium to victory over Wales


Kevin De Bruyne anotó un gol y convirtió el otro para que Bélgica asegurara una inusual victoria por 2-1 sobre Gales en Bruselas y mantuviera vivas las escasas posibilidades de los Diablos Rojos de alcanzar las semifinales de la Liga de las Naciones.

De Bruyne afirmó antes del partido que estaba “aburrido” de enfrentarse a Gales en el escenario internacional, pero Bélgica había ganado solo dos de los ocho encuentros anteriores entre los equipos en los últimos 10 años.

Eso incluyó una famosa victoria de los galeses en los cuartos de final de la Eurocopa 2016, pero no hubo repetición para los visitantes gravemente agotados el jueves.

Rob Page dejó a Gareth Bale en el banquillo con el objetivo de controlar su estado físico antes de la Copa del Mundo, mientras que Aaron Ramsey y Ben Davies se perdieron por lesión.

Bélgica también echaba de menos a uno de sus hombres clave en Romelu Lukaku, pero Michy Batshuayi dio un paso adelante para reemplazar al delantero del Inter de Milán para continuar con su excelente récord de goles a nivel internacional.

Batshuayi jugó como proveedor del primer gol, ya que De Bruyne envió su pase magníficamente al ángulo inferior a los 10 minutos.

El centrocampista del Manchester City luego golpeó el poste y Batshuayi dejó pasar una gran oportunidad mientras Gales luchaba por contener las oleadas de ataques belgas.

Los mismos dos jugadores se combinaron para el segundo gol ocho minutos antes del medio tiempo, ya que esta vez el centro de burla de De Bruyne dejó a Batshuayi con un toque para su 26º gol internacional en 46 apariciones.

Para su crédito, Gales no se rindió y volvió al juego gracias en gran parte al impresionante Brennan Johnson.

La carrera acelerada del delantero de Nottingham Forest y el centro de Kieffer Moore para reducir a la mitad los retrasos a los cinco minutos de la segunda mitad.

Moore luego cedió el paso a Bale durante los últimos 25 minutos, pero el único impacto que tuvo la estrella del LA Galaxy fue ser severamente amonestado por llevar demasiado lejos sus protestas por un penal anulado por Bélgica.

El árbitro turco Ali Palabiyik señaló erróneamente el punto cuando Joe Morrell produjo una entrada perfectamente sincronizada sobre De Bruyne dentro del área.

Esa decisión fue anulada después de una revisión del VAR y Palabiyik hizo otra decisión extremadamente dura cuando el entrenador de Bélgica, Roberto Martínez, fue expulsado de la línea de banda al final por perder el tiempo.

Pero el equipo clasificado en segundo lugar en el mundo resistió cómodamente para permanecer tres puntos detrás de Holanda en la cima del Grupo A4.

Los hombres de Martínez necesitarán ganar por al menos tres goles cuando los equipos se enfrenten en Amsterdam el domingo para avanzar a los últimos cuatro.

Gales necesita vencer a Polonia en Cardiff en su último partido para evitar el descenso a la Liga B de la Liga de las Naciones.

kca/jc



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