NWSL Boom, Global Growth Usher in New Goals for Women’s Soccer

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La columnista invitada de hoy es Sarai Bareman, fifaLa responsable del fútbol femenino.

Este sábado, Angel City visitará al San Diego Wave en un partido de la Liga Nacional Femenina de Fútbol que ha llenado un nuevo estadio de 32,000 asientos. Es un testimonio de los continuos esfuerzos de la NWSL y sus franquicias para hacer crecer el juego.

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Pero es mucho más que eso. Es una historia de dónde ha estado el deporte y hacia dónde se dirige.

Mi tiempo en el fútbol, ​​como el juego femenino en sí, es una historia de desafíos y prejuicios de género. Cuando asumí el cargo de director de la Federación de Fútbol de Samoa hace una década, de camino a mi cargo actual en la FIFA, me decían regularmente que no tenía idea de lo que estaba hablando. Mis ideas y sugerencias fueron ignoradas rutinariamente, y a menudo se reían de mí simplemente porque era mujer.

El fútbol femenino también ha enfrentado muchos obstáculos, desde la falta de infraestructura y tener que luchar por el acceso a las instalaciones adecuadas hasta una percepción negativa en muchos países de que las mujeres y las niñas incluso juegan al fútbol. Después de todo, era “un juego de hombres”, en el que los jugadores debían evitar “jugar como una niña”. Ya sea por falta de inversión pública y privada, falta de cobertura mediática o prohibiciones absolutas, el fútbol femenino lo ha enfrentado todo.

Pero míranos ahora.

Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo un pionero en el fútbol femenino. Sin embargo, todavía es muy agradable ver el crecimiento continuo de la NWSL, en términos de franquicias y atractivo comercial, así como en las cifras de asistencia. La liga es una maravillosa inspiración para el fútbol en todo el mundo. El partido San Diego-Angel City, un evento récord para equipos en sus temporadas de debut, es el último ejemplo del papel pionero de EE. UU.

En FIFA, queremos asegurarnos de que este llamamiento se reproduzca en todo el mundo. Este verano, empezamos a ver un gran avance.

En julio, las Leonas de Inglaterra ganaron la Eurocopa Femenina de la UEFA en Wembley frente a más de 87.000 aficionados y una audiencia televisiva de más de 17 millones solo en Gran Bretaña, todo esto en un país donde el fútbol femenino estaba prohibido en los campos afiliados a la Asociación de Fútbol hasta el 1970

Días antes, las mujeres de Marruecos se enfrentaron a Nigeria en la final de la Copa Africana de Naciones Femenina ante más de 46.000 espectadores, la mayor asistencia en la historia de un partido femenino en África. El interés está ahí como nunca antes. Es nuestro trabajo asegurarnos de que continúe.

El fútbol es el deporte más popular del mundo, pero sigue dominado por los hombres. En muchos sentidos, esto refleja la sociedad en general. Sin embargo, lo que nos emociona es que el deporte puede ser un catalizador para el cambio. Las estrategias que la FIFA está implementando para empoderar a mujeres y niñas en todo el mundo pretenden ser transformadoras, no solo para el fútbol femenino, sino también para el empoderamiento femenino en todas las industrias, culturas y geografías.

Ahora, más que nunca, debemos aprovechar el impulso que vemos en todo el mundo, comenzando con la Copa Mundial Femenina de la FIFA el próximo año en Australia y Nueva Zelanda. El mes pasado marcó el hito de “Un año para el final”, y el sorteo, donde EE. UU. entrará como el equipo número 1 del ranking, se llevará a cabo el próximo mes. Con 32 equipos, esta será la Copa Mundial Femenina de la FIFA más importante de la historia y ofrece una oportunidad única de llevar el fútbol femenino al siguiente nivel inspirando a mujeres y niñas de todo el mundo. Como un orgulloso Kiwi, simplemente no puedo esperar a que comience el torneo.

La Estrategia de Fútbol Femenino de la FIFA guía el trabajo de la FIFA para hacer crecer el fútbol femenino. Pero también reconocemos que no podemos hacerlo solos. Necesitamos trabajar con organismos públicos, organizaciones de medios y empresas privadas para crear nuevas oportunidades y fortalecer el producto y su atractivo comercial.

Si podemos hacerlo bien, creemos que el impacto irá mucho más allá del fútbol. El deporte crea una plataforma para que las mujeres se conviertan en líderes y reconozcan su verdadero potencial. Con demasiada frecuencia ha existido la expectativa de que las mujeres fracasarán automáticamente; a través del deporte podemos desafiar y cambiar estas percepciones.

En asociación con las 211 asociaciones miembro de la FIFA, estamos viendo cómo se derriban importantes barreras sociales para las mujeres: 181 equipos ahora califican para la Clasificación Mundial Femenina de la FIFA, más que nunca. Estos países desarrollarán un sentido de orgullo por sus equipos nacionales femeninos, inspirando a niños y niñas en el camino. Esto no puede evitar tener impactos sociales más amplios.

Hay tantas mujeres inspiradoras en el fútbol, ​​dentro y fuera de la cancha. Cada uno tiene su propia historia, pero casi todos han tenido que superar retos innecesarios por prejuicios de género. Lo que me hace seguir adelante es ver la sonrisa en el rostro de una niña cuando marca su primer gol, o verla saltar con sus compañeros de equipo, o escuchar a su mamá y papá gritar con orgullo en la banca. En todo el mundo, ahora estamos empezando a ver estas escenas cada vez más.

La Copa Mundial Femenina de la FIFA del próximo año promete poner al fútbol femenino en el mapa para siempre. Cualquiera que sea el equipo que se corone campeones del mundo, ya sea EE. UU. u otros, debemos asegurarnos de que, de alguna manera, todos seamos ganadores.

Bareman es la directora de fútbol femenino de la FIFA y dirigió el desarrollo de la primera estrategia global de la FIFA para el fútbol femenino, que se lanzó en octubre de 2018. Es una ex futbolista nacida en Nueva Zelanda de ascendencia samoana y holandesa que representó a Samoa.

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