Reality check at last-place Leicester as Rodgers faces heat


Esta temporada ya está demostrando ser un gran control de la realidad para Leicester.

Hace seis años, el club de East Midlands estaba entregando el mayor cuento de hadas del fútbol, ​​ganando la Premier League inglesa con una probabilidad de pretemporada de 5,000-1.

Solo el año pasado, Leicester ganó la Copa FA por primera vez y se embarcó en otra temporada en Europa.

¿Ahora?

Último lugar en la liga con solo un punto en seis juegos. En una racha de cinco derrotas consecutivas. Aparentemente sin dinero. Y un entrenador públicamente reñido con la dirigencia del club.

“Este no es el club que era hace dos años”, dijo Brendan Rodgers, el asediado entrenador de Leicester.

En cierto sentido, Leicester ha vuelto a estar donde estaba hace ocho años.

En 2014-15, el equipo pasó casi toda la temporada luchando contra el descenso: los Foxes estaban en la parte inferior de la clasificación en Navidad, con solo 10 puntos en 17 juegos, solo para producir el mayor de los grandes escapes y mantenerse en pie después de ganar siete de sus últimos nueve juegos.

Claudio Ranieri fue contratado y el resto es historia.

¿Es Rodgers el hombre para liderar otro avivamiento?

No es la forma en que está hablando.

Después de una derrota reciente ante el Manchester United, se sintió como si Rodgers casi tirara la toalla, diciendo en un mensaje claro a la directiva de Leicester: “Con el mayor respeto, no hemos tenido la ayuda en el mercado que este equipo necesitaba”.

Rodgers tenía razón. En una ventana de transferencias con un gasto récord por parte de los clubes de primera división de Inglaterra por un total de alrededor de $2.2 mil millones, Leicester en realidad obtuvo una ganancia de alrededor de $65 millones. Sus únicos fichajes fueron un portero de tercera opción en una transferencia gratuita y un defensor no anunciado, Wout Faes del club francés Reims, por $ 17 millones en el día de la fecha límite. Faes fue esencialmente un reemplazo de Wesley Fofana, vendido un par de días antes al Chelsea por alrededor de $80 millones.

El presidente de Leicester, Aiyawatt Srivaddhanaprabha, explicó que la falta de actividad de la junta en el mercado de fichajes se debió a la necesidad de “cumplimiento de las normas de sostenibilidad del juego” tras un aumento en el gasto neto en las últimas temporadas. También hay planes para expandir el King Power Stadium y el sitio circundante.

“Construir el club a un nivel en el que dependamos menos del intercambio de jugadores requiere una buena gestión; inversión estratégica y sostenible; éxito en el campo; y tiempo”, escribió Aiyawatt en una carta a la afición del Leicester en un programa de la jornada.

La gran pregunta es, ¿se le dará tiempo a Rodgers?

El partido más reciente de Leicester fue una humillante derrota por 5-2 en Brighton que generó más preguntas sobre el futuro de Rodgers.

“No soy tonto, entiendo el fútbol”, dijo Rodgers, quien insistió en que no se iría.

¿Y por qué lo haría, dado que tiene un contrato en Leicester hasta 2025 y tendría derecho a una gran recompensa si lo despidieran?

Parece que Leicester no puede darse el lujo de despedirlo, por lo que la situación es delicada de cara a un viaje a Tottenham el sábado, uno de los siete partidos que se disputarán en la próxima ronda de la Premier League. Tres juegos están cancelados debido a problemas logísticos luego de la muerte de la reina Isabel II la semana pasada y la preparación para su funeral el lunes.

Si Rodgers se va a quedar, tiene que hacer que Leicester sea más difícil de vencer. El equipo ha recibido 16 goles en seis juegos, solo Bournemouth ha permitido más, con el portero recién instalado Danny Ward demostrando ser un bloqueador ineficaz y una gran rebaja de Kasper Schmeichel, quien fue el capitán del Leicester y líder en el vestuario antes de optar por unirse a Niza. en la temporada baja.

Rodgers ha vuelto a colocar a Wilfred Ndidi en la defensa central, lo que a su vez ha debilitado el mediocampo. Faes podría debutar contra el Tottenham, restaurando así a Ndidi en el lugar que le corresponde.

Luego están los signos de interrogación sobre Jamie Vardy, el único sobreviviente del equipo ganador del título de Leicester. El delantero firmó recientemente un nuevo contrato hasta 2024, pero ahora tiene 35 años y ha sido ineficaz esta temporada.

Vardy fue descansado por Rodgers contra Brighton y los dos delanteros que fueron titulares, Kelechi Iheanacho y Patson Daka, anotaron.

La mayoría diría que el equipo de Leicester es demasiado bueno para dejarlo caer y que vendrán buenos encuentros, con los equipos ascendidos Nottingham Forest y Bournemouth siguiendo al Tottenham.

Pero no hay duda de que las cosas se han estancado en el club y tiene que haber incertidumbre sobre si Rodgers tiene el deseo de construir otro equipo, con Vardy y el eje defensivo Jonny Evans en el ocaso de sus carreras, el centrocampista belga Youri Tielemans en el último año. de su contrato, y el creador de juego estrella James Maddison probablemente quiera jugar a un nivel más alto en las próximas temporadas.

Ese es un gran trabajo de reconstrucción para Rodgers y no hay dinero para respaldarlo.

Aquellos títulos de liga y copa de repente parecen un recuerdo lejano.

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