Storm clouds gather over France team ahead of World Cup defence


Apenas dos meses antes de que Francia comience su defensa de la Copa del Mundo, el estado de ánimo en torno al equipo contrasta con las celebraciones que siguieron a su victoria sobre Croacia en la final de 2018.

Las nubes se han ido acumulando sobre el entrenador Didier Deschamps y su escuadra mientras jugadores clave luchan con lesiones y problemas personales.

Mientras tanto, la Federación Francesa de Fútbol (FFF) está enfrascada en una disputa por los derechos de imagen de su mayor estrella y su presidente enfrenta acusaciones de comportamiento inapropiado.

Todo amenaza con descarrilar la campaña de Francia en Qatar.

Más inmediatamente, llegan a sus partidos finales antes de la Copa del Mundo esta semana contra Austria y Dinamarca en la Liga de Naciones de la UEFA con un equipo mermado.

Paul Pogba, autor de un gol en la victoria por 4-2 sobre Croacia en 2018, se encuentra entre los jugadores marginados.

Mientras la estrella de la Juventus lucha por recuperarse de una cirugía de rodilla, presentó una denuncia ante los fiscales italianos diciendo que fue objeto de un complot de chantaje de 13 millones de euros (13 millones de dólares).

El hermano de Pogba, Mathias, es una de las cinco personas acusadas y detenidas en el caso.

Según los informes, Paul Pogba dijo a los investigadores que fue efectivamente secuestrado por conocidos de la infancia y amenazado por dos hombres con pasamontañas que portaban rifles de asalto, quienes lo acusaron de no haberlos ayudado económicamente.

El ex mediocampista del Manchester United también dijo que los chantajistas querían desacreditarlo al afirmar que le pidió a un médico brujo que hechizara a Kylian Mbappe, otro héroe de la Copa del Mundo de 2018.

“Es su palabra contra la de su hermano. Voy a confiar en mi compañero de equipo”, dijo Mbappe recientemente sobre Pogba y esas afirmaciones.

“Creo que también es de interés para la selección nacional, ya que se avecina un gran torneo”.

– Disputa de Mbappé –

El propio Mbappé está involucrado en una disputa con la FFF que corre el riesgo de dañar la moral del equipo.

El lunes, su reunión en el castillo de Clairefontaine, a una hora en coche de París, se vio ensombrecida por la negativa de Mbappé a participar en una sesión de fotos debido a la falta de voluntad de la FFF para modificar un acuerdo sobre los derechos de imagen de los jugadores.

La superestrella del Paris Saint-Germain boicoteó un rodaje antes, y el lunes la federación respondió rápidamente, prometiendo “revisar lo antes posible el acuerdo”.

Los representantes de Mbappé insistieron en que el asunto “obviamente no pone en duda su total compromiso y determinación para contribuir al éxito colectivo de la selección”.

Mientras tanto, el veterano presidente de 80 años de la FFF está en la línea de fuego.

Noel Le Graet fue convocado la semana pasada a una reunión con la ministra de Deportes del país, Amelie Oudea-Castera. Luego, el gobierno anunció que lanzaría una auditoría de la federación.

Eso se produjo después de que la revista So Foot publicara acusaciones de que la FFF sufría problemas organizativos y que algunos ex empleados habían denunciado que habían sido tratados de manera inapropiada.

La federación ha iniciado acciones legales contra la revista.

“No es el ambiente más tranquilo que he conocido”, admitió Deschamps. “Pero no es inquietante para mí. Mi cuerpo técnico y yo estamos concentrados en lo que sucede en el campo”.

– ¿Oportunidad para estrellas emergentes? –

No obstante, su plantilla no podrá contar con Hugo Lloris, N’Golo Kante y Karim Benzema, así como con Pogba, para los próximos partidos.

Solo cinco jugadores de la final de 2018 están involucrados, incluido el veterano retirado Olivier Giroud.

Entre los demás integrantes del plantel de 2018, Benjamin Mendy está siendo juzgado en Inglaterra por múltiples presuntos delitos sexuales que podrían acabar con su carrera.

Mendy jugó por última vez para Francia en noviembre de 2019. Les Bleus fueron eliminados de la Eurocopa 2020 ante Suiza en los octavos de final, pero se recuperaron para ganar la Liga de las Naciones el año pasado.

Esa última victoria mostró los beneficios de recordar a Benzema, quien recientemente recibió una sentencia suspendida por complicidad en un intento de chantajear a un compañero de equipo.

La estrella del Real Madrid está ausente por una lesión en el muslo, pero las ausencias no pueden ser malas, lo que obliga a Deschamps a jugar con estrellas emergentes como William Saliba, Aurelien Tchouameni, Eduardo Camavinga y Christopher Nkunku.

Quienquiera que aparezca esta semana, Francia necesita resultados.

Descenderán de su grupo de la Liga de las Naciones con la derrota ante Austria el jueves.

Incluso si ganan, es posible que necesiten tres puntos contra Dinamarca, uno de sus próximos oponentes en la Copa del Mundo.

como/pb



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